核聚變能源具有燃料儲量豐富、放射性污染低的特點,是人類社會發展的理想能源。開發和利用核聚變能對于我國經濟、社會的可持續發展具有重要的意義,業已成為國家重大戰略需求。

等離子體物理是核聚變的基礎學科。早在1974年,中國科學技術大學就成立了等離子體物理專業,在國內率先建立了從本科生到研究生直至博士后全過程的等離子體物理人才培養鏈條,為中國的等離子體物理以及核聚變研究事業培養了一大批高素質人才。在新形勢下,中國科學技術大學圍繞國家在聚變能源開發和利用方面的重大戰略需求,以等離子體專業的教員為骨干,于2020年批準成立了等離子體物理和聚變工程系(編號為52)。52系著力于高素質人才培養、前沿科學技術研發,并推動相關學科發展。在人才培養方面,52系具有應用實驗物理和工程物理兩個本科專業培養方向,具有等離子體物理以及核能工程兩個研究生培養方向。研究方向包括磁約束聚變物理、慣性約束聚變物理、基礎與應用等離子體物理、磁約束聚變工程設計等。主要承擔國家磁約束聚變能專項、國家重大科技專項、國家重點研發計劃、國家自然科學基金委等國家和省部級科研任務。52系在聯合培養研究生、共同承擔國家科研任務、利用大科學裝置開展科學研究等方面與多個專業科研院所保持緊密合作,主要合作對象有合肥物質研究院、中國工程物理研究院、西南物理研究院、上海光機所,等。